Nouveau contingent de dauphins soldats pour la US Navy


Décembre 2009

Nouveau contingent de dauphins tueurs pour  protéger les sous-marins nucléaires de la US Navy

Ken Levasseur nous explique ci-dessous que la US Navy vient de renforcer son contingent de dauphins soldats, afin de protéger ses bases navales militaires, et tout particulièrement celles qui abritent de sous-marins nucléaires, ces sympathiques engins capables de vous expédier une bombe atomique à partir de n’importe quel océan.

Faute d’autres moyens plus sophistiqués – longtemps, la marine américaine a évoqué la mise en place des « drones sous-marins, plutôt que des dauphins durement dressés à tuer les « plongeurs , aux services desquels elle avait prétendument renoncer en 1991-  la base Kitsap dans l’État de Washington a mis en place un nouveau contingent de dauphins soldats, dont les compétences sont jugés supérieures à tout artefact humain concevable .. et pour cause ! On sait en effet que ces doux cétacés sont des êtres pleinement intelligents, dotés de libre-arbitre et capables de prises de décision originales qu’une machine ne saurait reproduire.

Par ailleurs, la même question est soulevée depuis longtemps par les défenseurs des cétacés : comment peut-on exiger de dauphins Tursiops, dont le corps est adapté aux eaux tièdes du Golfe du Mexique, de patrouiller dans les vagues glaciales du Pacifique Nord  ?

Il semblerait que des techniques de « refroidissement progressif » soient susceptibles de les y former.
Plusieurs firmes commerciales se sont investies dans ce marché coûteux, qui va du dressage – voire à la capture ? – jusqu’aux opérations sur le terrain, dont SAIC, McLean, Va., Defense Contractor (9.9 millions de dollars) et G2 Software  Systems (6.9 millions de dollars).

Malgré les dénégations des autorités locales et même de certains activistes historiques, des dauphins venus de Sébastopol opéreraient désormais de la même manière en Iran, depuis la vente d’un « lot de 27 cétacés » à ce pays en 2001.


Dec. 9

A critical part of the U.S. nuclear arsenal is about to get an elite guard force.

Specially trained dolphins will be deployed  in January  to the Naval  Base Kitsap in Washington state, where the mammals will help protect Trident submarines.  They reason for using the dolphins is simple :
So far, the U.S. Navy  hasn’t come up with a better way to protect the base from possible sea-borne intruders.
In 1991, the Navy canceled  similar plans to use dolphins to protect nuclear submarines amid  budget cuts and criticism from animal welfare advocates. The dolphin patrol is  now being reactivated in part because the mammals remain superior to any readily  available technology.

« In the late 1990s, we saw machines wouldn’t be ready and  started up the program again, » Navy spokesman  Tom  LaPuzza told Greenwire._
The program,however, is not without its critics, who argue the Pacific is too cold for the the Atlantic bottlenose dolphins , a concern long since  rejected by the Navy. A  recently completed environmental impact statement
(http://www.defense.gov/releases/release.aspx?releaseid=13134)
concludes that  employing dolphins (as well as sea lions) at the base would not pose a threat to  the mammals.
Though having dolphins patrol the nuclear base is perhaps the most high-profile military use of marine mammals, the _U.S.  Navy’s Marine Mammal Fleet Systems_ (http://www.spawar.navy.mil/sandiego/technology/mammals/NMMP.html)
also trains the animals for _other  missions (http://www.defenseindustrydaily.com/Flipper-Can-Find-It-US-Navy-Uses-Dolphins-to-Sniff-for-Mines-06005/)
including retrieving submerged objects and helping find  safe passageways for troops.

Dolphins don’t necessarily come cheap, however. SAIC, a McLean,  Va., defense  contractor, was last week awarded _a  contract worth about $9.9 million_ (https://www.fbo.gov/index?s=opportunity&mode=form&id=aaa297730fe514fa060b465f3e1a8c56&tab=core&_cview=0)
to help support the marine mammal  program.

Another contract, worth  about $6.9 million,
https://www.fbo.gov/index?s=opportunity&mode=form&id=79427ecbbec90757e4eb51a646c0f45e&tab=core&_cview=0&c
ck=1&au=&ck=
)  went to G2 Software  Systems.

The United  States is also not the only country to consider  enlisting dolphins for military operations. According  to London’s Daily Telegraph
(http://www.telegraph.co.uk/expat/6729734/Russias-losing-the-cold-wet-war.html),
during the Cold War the Soviet Union looked at such a possibility, conducting  research into training dolphins to use weapons – such as spears and mines – to  attack and kill enemy sailors.
« The program ended with the fall of the Soviet Union, and it was  reported in 2000 that the animals’ trainer, Boris Zhurid, had sold 27 of his  former  charges to Iran, » the Telegraph reported. The  paper added: « Iran’s plans for the animals remain  unknown. »

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Merci à Ken Levasseur pour ces infos précieuses.


Dauphins soldats dans la Guerre d’Irak