Le Zoo d’Anvers ne renonce pas aux spectacles de cirque !

Le show d’otaries au zoo d’Anvers (2011).

Le show d’otaries au Zoo d’Anvers en 2011


2008
Un nouveau show d’otaries, plus proche du cirque et du music hall encore que le précédent, permet aujourd’hui à nos chères têtes blondes d’apprendre que les otaries sautent à travers des cerceaux au premier de coup de sifflet ou exécutent sur ordre des actions qu’elles ne feraient jamais en milieu naturel.

« Après d’intensifs entraînements, les otaries sont prêtes à vous raconter leur histoire. Elles vous confient leur version de la création de la vie: L’EAU! Le début de toutes vies.
Le spectacle est fantastique avec des grands comme Dimitri Leue et Pieter Embrechts qui lui ont donné forme. Une musique unique a été composée pour l’occasion. L´éclairage et le son sont professionnels et le décor a été totalement réaménagé. Tous les moindres détails ont été pris en compte et on en a profité pour délivrer un message au sein du spectacle. 2008: l’année de l’eau. Car l’eau c’est la vie! »
Mais pas quand elle est chlorée et qu’elle brûle les yeux des otaries…


2003

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Iris dans son bassin d’Anvers, photographiée depuis le sous-sol.

Chassez le naturel, il revient au galop.

En 1998, sous la pression combinée d’associations belges et d’organisations internationales – ou simplement parce qu’il s’est aperçu sur le tard que ses bassins n’étaient vraiment pas adaptés aux besoins des cétacés, comme sa propagande officielle l’affirme aujourd’hui – le Zoo d’Anvers s’est enfin résolu à fermer son delphinarium, où croupissaient depuis 18 ans deux malheureux survivants.  Ceux-ci furent ensuite transférés à Duisburg, où Iris finit enfin par mourir lamentablement en mars 2003.

A l’époque, les organisations belges et internationales avaient instamment demandé au Zoo qu’il suspende à jamais toute exhibition publique de mammifères marins.
Le Prince Laurent de Belgique et le Dr Gérard Lippert (devenu depuis lors un fervent partisan de la captivité, hélas !) avaient notamment plaidé pour qu’un espace multimédia consacré aux cétacés soit construit en lieu et place de ces installations, où plus de 29 dauphins avaient trouvé la mort depuis 1968.
Le geste aurait eu une valeur symbolique : en renonçant à ces pratiques, le Zoo d’Anvers aurait ainsi montré publiquement que ces numéros de cirque n’avaient pas leur place dans un jardin zoologique moderne, en principe dévolu à la protection des espèces gravement menacées.

Il semble que d’autres considérations aient prévalus dans l’esprit des responsables du Zoo.

Depuis le 7 avril 2000, en effet, l’ancien et sinistre delphinarium s’est transformé en AQUAFORUM.
Un show « détonnant » a été mis sur pied durant lequel huit otaries dressées, venues de Californie, y font sauter des ballons au bout de leur museau ou bien encore, tentent maladroitement d’imiter le comportement de l’être humain pour le plus grand plaisir des petits et le plus grand profit du Zoo.

En juillet 2003, les otaries vivantes annoncées sont au nombre de huit.  Il s’agit de deux mâles dont l’un se nomme Mister Banjo, dominant venu d’Allemagne et sans doute d’abord capturé en mer, et l’autre Mister Kees, surplus du Zoo de San Diego et castré pour éviter les bagarres.

Les femelles portent les noms de Miss Lilly et Miss Spanky, Miss Trixy , Miss Youki, Miss Zilver et Miss Arielle, ces cinq dernières étant en principe les filles de Miss Lilly et de Mister Banjo.

Lilly, la femelle dominante sans doute capturée en mer elle aussi, aurait engendré 11 bébés otaries, dont bon nombre ont été expédiés au Zoo de la Flèche en France (vétérinaire : Cyril Hue), au parc Nausicaa et au Dolfinarium de Hardewijck.

Une fois encore, la présentation des animaux traduit un anthropomorphisme infantile destiné à faire vendre le produit aux familles avec enfants. Car ici comme du temps des dauphins, la logique est toujours la même : il s’agit de faire croire que la Nature, et les animaux en particulier, n’ont rien de plus urgent que de nous faire plaisir.
Ecoutons le Zoo nous les décrire :

« Nos huit otaries sont bien évidemment les acteurs principaux de cette attraction et bien qu’ils se ressemblent tous ils ont chacun leur propre caractère. Spanky, par exemple, refuse toute coopération une fois son ventre rempli. Et que pensez-vous de Trixy, notre chef de bande? Avez-vous déjà fait connaissance avec Kees, notre Monsieur Macho qui prend un plaisir fou à éclabousser ses entraîneuses ?
Quelques anecdotes ? Trixy est un grand spécialiste de l’évasion. Véritable taquin, il oblige constamment ses entraîneurs à trouver de nouvelles astuces !
Les deux amoureux Banjo et Lilly ont mis quelque temps à s’adapter aux vitres sous l’eau. Trop épris l’un de l’autre, ils n’y ont pas trop fait attention. Vous imaginez le reste… Heureusement sans trop de mal pour nos amis. Venez-vous rendre compte par vous-même des superbes moments à passer en compagnie de nos otaries. Ne manquez pas de leur rendre visite à l’Aquaforum. Ils vous y attendent ! »
Traduit en langage adulte : le sotaries ne font leur show que sous la contraitne de la faim, comme les ctcés. Ils essaient de s’enfuir et lorsqu’ils font l’amour derière ces vitres glauques au sous-sol, c’est très gênant pour les enfants. Donc, on les calme avec des médicaments avant les spectacles.

Les otaries domestiquées qu’on nous montre en bassin sont de la race des ces éléphants ou de ces ours des dessins animés à la Walt Disney, bref de ces animaux de conte qui fument la pipe ou portent des lunettes, vivent des histoires humaines et parlent notre langage. C’est ainsi que les tout petits voient les animaux et c’est ainsi que certains Zoos – pas tous ! – se croient encore obligés de les leur montrer.

Les otaries sont pourtant une espèce sociale très intelligente et dotées de cultures propres  mais ce qu’on leur fait faire durant les shows – bizou sur la joue, jets de ballons et rock and roll – n’a que peu à voir avec leurs compétences naturelles (chasse, communication, nage en grande profondeur ) et n’apprend certainement rien de précis aux enfants à propos de la vie réelle de ces sympathiques mammifères marins…

Par ailleurs, si Kees essaye de s’enfuir sans cesse, comme le note plaisamment le texte du zoo cité ci-dessus, c’est sans doute qu’à l’instar de la très grande majorité des animaux captifs, ce genre de vie ne lui plaît guère et qu’il préférerait être libre.
Mais il n’a pas le choix, bien sûr.
Faut-il rappeler aussi que les bassins sombres, réniformes et totalement nus du Zoo d’Anvers, qui ont vu mourir tant de dauphins captifs, ne sont pas mieux adaptés aux besoins des otaries, même si la plupart d’entre elles sont nées captives et que l’espace a été sommairement ré-aménagé ?  Aujourd’hui encore, celles-ci nagent en rond, sans fin, dans ce décor vide, les yeux fermés pour se protéger de la morsure du chlore.

On lira à ce propos le dossier du CAPS à propos des souffrances endurées par les animaux captifs, en se souvenant en effet que de manière systématique, ces malheureux mammifères accompagnent ou remplacent les dauphins captifs dans la plupart des delphinariums du monde.

Le même bassin, la même eau chlorée… mais cette fois pour les otaries. Le show en 2011

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 Antwerp’s Zoo goes on with Marine Mammals’ Exhibition

In 1998, under the pressure of both international and Belgian cetacean, protection groups, Antwerp’s Zoo decided at last to close its small and dark delphinarium where 29 dolphins died since its opening in 1969 and where Iris and Ivo spent 18 years of their poor life.

The Zoo authorities were asked by the same groups as well by the Prince Laurent of Belgium, to convert the from now on vacant installations in a multimedia centre devoted to the ocean life and whale preservation.
Unhappily, it will not be the case : historically tied with Bruges, Harderwijck and Duisburg delphinarium politics, Antwerp’s Zoo definetely refuses to deny the obsolete pratice of living marine mammals’s circus exhibition.
Since early April 2000, the ex-delphinarium’s pool has been transformed in a AQUAFORUM, where 8 Californian sea-lions, as openly announced by the Zoo, perform a « detonating show ! »

Their names are : Banjo, Kees, Lilly, Spanky, Trixy , Youki, Zilver and Arielle. Visitors are also invited to attend these 8 sea-lions through the large glass windows opened in the lower walls of the concrete tank.

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