L’horreur en direct au Minnesota Zoo

Mère et enfant au Zoo du Minnesota : Rio et son bébé.

2003
L’horreur en direct
Vivre dans un bassin de béton nu du Minnesota Zoo

Images WEBCAM du delphinarium du « Minnesota zoo »


Note 2015 : Le Minnesota Zoo a renoncé à enfermer des dauphins en 2012. Les images Webcam ne sont donc plus disponibles mais cet article demeure intéressant, car il rappelle l’existence des 19 malheureux cétacés qui ont vécu l’enfer dans ce  zoo. Lorsque les shows prirent fin,  le couple survivant et âgé (Semo et Allie) fut séparé à jamais. L’horreur jusqu’au bout..


Ces images filmées en direct, heures après heures, jours après jours, mois après mois, sont proprement épouvantables.

Il s’agit ici de dauphins prisonniers enfermés dans la cuve de
béton nu du Zoo du Minnesota  aux USA.
Rio la delphine y est filmée en permanence, nageant aux côtés de son nouvel enfant non encore baptisé, une petite femelle née en août 2002.
Rappelons que Rio a déjà donné naissance à deux enfants toujours en vie : Shadow, son premier enfant, est aujourd’hui âgé de dix ans. Il a été déporté au National Aquarium de Baltimore.
D.J., son second fils, n’a que six ans. Il se trouve toujours au Minnesota Zoo, mais dans le bassin principal du Discovery Bay.

Regardez bien.

Regardez les murs (capitonnés, paraît-il, pour éviter que l’enfant ne se blesse).
Regardez les mouvements de cette mère et de son enfant qui
tournent et tournent sans fin dans un monde mort privé de toute
algue et de tout poisson, de tout rocher, de toute vague mais
surtout de tout contact social enrichissant, pourtant
indispensable au bon développement psychique et culturel du
delphineau.

N’importe quel aquarium pour poissons rouges dispose d’un décor
plus varié que celui-ci, qui enferme pourtant des mammifères
marins hautement intelligents, dotés de cultures propres et de
langage. Pourquoi ?

Pour les  obliger à sortir  la tête hors de l’eau, bien sûr, et à jeter des ballons au travers de cerceaux. En delphinarium, l’ennui est un instrument de contrainte plus efficace que n’importe quel matraque  ou bâton électrique.

Tout est vide.
Et maintenant, mettez-vous à leur place.
Imaginez vos journées là-dedans.
Imaginez-vous en train de tourner en rond comme eux dans une
pièce entièrement nue.
Toute votre vie.
Jusqu’à la mort…

Le Zoo du Minnesota a fait l’événement aux USA en novembre
2000, lorsqu’il décida d’importer de nouveaux cétacés captifs
à partir du Sea World de Durban, en Afrique du Sud.

C’est là une vielle histoire que nous connaissons bien, puisqu’elle est évoque celle d’Iris et d’Ivo. L’argumentaire du Zoo était en effet le même.

Six dauphins survivaient encore dans ses bassins en 1999.
En 2000, ils n’étaient plus que quatre, dont deux nés captifs,
âgés de 4 et 8 ans, et deux adultes fondateurs.

« Ceux-ci », affirmait le Zoo, « atteignaient désormais la fin de leur cycle vital ». Ce n’étaient plus que de vieux dauphins rétifs, qu’il fallait remplacer d’urgence. De vieux dauphins ? Vraiment ?
Quel âge avaient -ils à l’époque ? 36 et 28 ans, c’est à dire la trentaine.
En mer libre, c’est le « bel âge » , celui de la maturité active, des derniers bébés et de la dominance. En bassin , c’est l’âge de mourir ou de se transformer en zombi inerte et immobile comme notre pauvre Iris dans sa prison de Duisburg.

Finalement, les dauphins de Durban ne sont jamais arrivés.
Un vaste mouvement de protestation a fort heureusement pu
empêcher ce transfert, qui aurait relancé la capture de
dauphins libres dans les eaux sud-africaines.

Aux dernières nouvelles (Janvier 2003), les quatre derniers dauphins seraient toujours vivants.

Il s’agit de Rio, la plus âgée, qui est arrivée du New York Aquarium en 1980 – nous ignorons où elle a été capturée- et  de son fils D.J.  né en 1996.  Les deux mâles du groupe étaient à l’origine Semo, le dominant, et Flipper, le dominé.
Tous deux provenaient du Sea World de San Antonio, d’où ils furent expédiés en 1991 dans le cadre d’un programme de reproduction mais là encore, le Zoo se garde bien de préciser quand et comment ils ont été capturés.

Le décès de Flipper n’est évidemment pas non plus évoqué dans les pages que le Zoo consacre aux dauphins de Discovery Bay sur son site officiel.

Ayla est une jeune femelle née , en été 1992 au Zoo du Minnesota, des oeuvres d’une delphine du nom de Mindy. Celle-ci est morte aujourd’hui, ce que le Zoo ne signale pas.

A raison de plusieurs shows par jour, ces quatre malheureux ont donc pour mission obligée d’amuser les visiteurs du grand complexe « Discovery Bay » où l’on peut également toucher et nourrir des requins raies et autres poissons vivants.

Leur « bassin de présentation » dispose d’une capacité de 500.000 gallons d’eau de mer artificielle et de gradins de 800 places.
Trois bassins annexes – dont la « maternité » – sont également disponibles selon les besoins. Les visiteurs peuvent observer les dauphins sous l’eau par le biais d’une baie vitrée. Rappelons que plusieurs cétacés sont morts dans cet établissement, parmi lesquels des bélugas.


 

Un grand merci à Frank Dupraz pour m’avoir indiqué
l’existence de ces terribles images.


 

2010 : Allie et son dernier enfant au Minnesota Zoo

Dolphins were exhibited at the zoo since its opening in 1978 until 2012.

In 1992, Rio gave birth to the zoo’s first successful captive born dolphin. A male named « Shadow » sired by Semo.

In March 2006, Rio, died at 35. She came to the Minnesota Zoo from the New York Aquarium in 1980. Rio gave birth to four calves at the Minnesota Zoo.  One of Rio’s calves, 7 month old Harley, died earlier in January 2006 in a freak accident. He had been learning to swim between the pools when he jumped out of the water and hit his head on the deck between the pools.
Another dolphin, « Ayla », who suffered from Scoliosis or curvature of the spine, was euthanized at age 14 in December 2006. She had stopped eating and stopped responding to her medication.[12] At that time the remaining dolphins at the zoo were « Spree, » « Chinook » and « Semo. »

In 2007, the zoo shipped Chinook, a 24-year-old male, to the National Aquarium in Baltimore. Chinook was moved because the aquarium had seven adult females and no adult males. Chinook fathered a calf and then moved to the Brookfield Zoo in 2010.

Two females; « Allie », and her mother, « April » were additions to the Minnesota Zoo’s Bottlenose Dolphin Family in 2008. Both arrived on January 14, 2008 from Dolphin Connection in Florida.

In September 2009, three Bottlenose Dolphins from the Brookfield Zoo arrived at the Discovery Bay habitat while their home stadium, the Seven Seas Dolphinarium, was being renovated. The three dolphins, Tapeko, and her daughters Noelani and Allison, remained in Minnesota for roughly six months until the tank in Brookfield was completed in the Spring of 2010. This eventually brought the Minnesota Zoo’s dolphin population up to 7.
On April 15, 2010, Tapeko, Noelani, and Allison, made the return trip back to the Brookfield Zoo. Spree too was sent to Brookfield after it was decided she would have a better chance at acclimating herself to their social structure as she was generally out casted by Semo, April and Allie.

Semo had impregnated Allie in Mid 2008. However, Allie suffered a stillbirth on March 26, 2009, much to the disappointment of zoo staff. In November 2009, it was confirmed by ultrasound that Allie was pregnant yet again, by Semo this time as well. The female calf was born on July 17, 2010, and through a Facebook vote was named Tajiah in late 2010.
By January 2011, the pod consisted of 47 year old Semo, 42 year old April, her 23 year old daughter Allie, and Allie’s 6 month old calf Taijah.

Dolphin shows at the zoo were put on hiatus in 2011. With Semo in his mid 40s, the zoo felt it was best for them to avoid the more high-energetic behaviors usually performed by the younger members of the group.

On February 15, 2011, April died and a necropsy was pending to determine cause of death. April was around 42 years old, making her one of the older bottlenose dolphins known in human care.

On February 6, 2012, Semo and Allie’s 1 1/2 year old calf Tajiah died suddenly of complications from a stomach ulcer.

In all, a total of 19 dolphins have been housed at the zoo over the years: Semo, Flipper, April, Rio, Vince, Mindy, Chinook, Allie, Shadow, DJ, Ayla, Mindy’s 1997 stillborn, Spree, Harley, Tapeko, Noelani, Allison, Allie’s 2009 stillborn, and Taijah. As of 2013, Semo, Tapeko, Chinook, Allie, Shadow, Spree, Noelani, and Allison are still alive. Flipper, April, and Rio all surpassed the average expected lifespan of a Bottlenose dolphin at approximately 38 years, 42 years, and 35 years respectively.

End of the dolphin exhibit

On May 14, 2012, the zoo announced that the dolphin exhibit would come to a permanent end come fall. The Minnesota Legislature had recently granted the zoo $4 million towards the renovation of the Discovery Bay Dolphin tanks, which were in need of repairs.

The zoo had originally intended to temporarily transport its two remaining Bottlenose dolphins, Semo and Allie, to other zoos or parks until renovations were complete, but the decision was made to end the dolphin exhibit once Semo and Allie were shipped out.

It was unclear where Semo and Allie will be shipped, it was assumed that because the Minnesota Zoo was part of the Dolphin Consortium (essentially a program that ensures genetic diversity among captive bottlenose dolphins, which consists of The Seas with Nemo and Friends at Epcot, the National Aquarium in Baltimore, Dolphin Connection, Texas State Aquarium, and the Brookfield Zoo; one or the other were planned to be shipped to one of these locations. Semo’s transfer has been dubbed a transfer into « retirement ». At nearly 50 years old, he is one of the oldest surviving male dolphins in human care.

No plans have been made for the dolphin tank (which will be repaired and kept). Seals and Sea Lions are among many options that have been mentioned, as have various fishes and sharks. Director Lee Ehmke mentioned that in the future, perhaps a slim chance will come along that will allow the return of dolphins to the Minnesota Zoo.

On October 3, 2012, Semo and Allie were transferred out of the zoo. Semo was moved to Six Flags Discovery Kingdom in Vallejo, California, while Allie was sent back to the Brookfield Zoo just outside Chicago.