Nouveaux projets de sanctuaires marins : la vie des orques va changer !

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Nouveaux projets de sanctuaires marins : la vie des orques va changer !

C’est l’aube d’une nouvelle ère pour les cétacés captifs à la retraite ou peu susceptibles de pouvoir regagner l’océan. Grâce à un modèle-type de sanctuaire marin, une nouvelle organisation établit des plans pour le futur.
Lancé le 5 mai 2016 avec le généreux soutien de Munchkin, Inc., le Whale Sanctuary Project est en train de créer un sanctuaire côtier où les cétacés – orques, dauphins, bélugas ou marsouins – pourront vivre de façon permanente dans un environnement aussi proche que possible de leur habitat naturel, avec le plein appui d’une équipe dévouée à leur bien-être.

Les cétacés sont très animaux intelligents, dotées de vies sociales complexes.
L’opinion publique s’oppose de plus en plus à leur enfermement dans des réservoirs en béton. La nouvelle association sans but lucratif, forte des compétences d’un panel d’experts en cétologie, en comportement animal, en médecine vétérinaire, en élevage de cétacés, en droit et en politique, a décidé de jeter les bases concrètes de la création de sanctuaires marins permanents. Son équipe scientifique de haut niveau est chargée de produire un plan viable pour la construction et la gestion de refuges de ce type en Amérique du Nord, et pour sélectionner l’emplacement le plus apte à assurer un avenir meilleur aux anciens cétacés captifs.

La nouvelle organisation est dirigée par le Dr Lori Marino, directeur exécutif du Centre Kimmela pour la défense des animaux, le Dr Naomi Rose, spécialiste des mammifères marins de l’Institut du bien-être des animaux, et David Phillips, co-fondateur et directeur exécutif du Earth Island Institute.
« Il y a des sanctuaires pour d’autres grands mammifères très sociaux et qui parcourent de grands espaces. C’est le cas des grands singes et des éléphants, mais il n’y en a nulle part dans le monde un seul refuge similaire pur les dauphins captifs ! » a déclaré Lori Marino, une neuroscientifique experte en cognition animale. «Depuis longtemps, des initiatives de sanctuaires pour cétacés ont été lancés, mais nous avons maintenant la meilleure équipe possible d’experts pour assurer une qualité de vie optimale et les meilleurs soins à chaque cétacé recueilli ».

Le sanctuaire prévu servira essentiellement aux orques, bélugas et dauphins endémiques des eaux plus froides mis à la retraite par les delphinariums.
Cet espace pourrait accueillir aussi les animaux blessés ou malades sauvés de l’océan. Ceux-ci seront soignés sur place et facilement réhabilitables. En revanche, les cétacés retraités de l’industrie du divertissement, qui n’ont jamais connu la vie en mer, sont considérés comme des candidats peu probables à la libération. Ils seront donc soignés pendant toute leur vie dans les vastes installations du sanctuaire. Celui-ci serait ouvert au public sur une base régulière, de manière à ne pas perturber les animaux, tout en offrant des programmes de conservation et d’éducation complets.

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L’enclos flottant de Keiko, dont il sortait pour des promenades de plus en plus longues.

 

Le projet Whale Sanctuary a reçu un don initial de 200 000 $ de Munchkin, Inc., une société de produits pour bébé connue mondialement.
Munchkin, Inc. a récemment sa campagne «Orcas Live in Oceans » pour sensibiliser le public à la situation des orques captives. Il a retiré son orque de bain de sa collection de jouets très populaire. La société a également promis un total de 1 million $ au moins pour assurer l’achèvement du projet.

« Munchkin est depuis longtemps convaincu de la nécessité d’un sanctuaire côtier dans les eaux naturelles, comme solution alternative au maintien des orques en bassin. C’est pourquoi nous sommes enthousiastes à l’idée de soutenir les efforts du Whale Sanctuary Project au nom des cétacés retraités de l’industrie du divertissement», a déclaré Steven Dunn, PDG et fondateur de Munchkin. « Nous nous engageons non seulement à aider ces majestueux mammifères, mais aussi les parents et les enfants à comprendre ce qu’ils peuvent faire pour que les orques et les dauphins vivent le reste de leur vie dans la joie et la sécurité. »
Les fonds de Munchkin seront utilisés pour une première recherche du site parfait, ce qui consiste à étudier les conditions géographiques, océanographiques et anthropiques uniques d’un certain nombre de zones côtières possibles. Un plan stratégique doit également être élaboré pour la construction et l’exploitation du sanctuaire, ainsi que pour le transport et les premiers soins à donner aux cétacés sur place.

Le personnel, les membres et les conseillers du Whale Sanctuary Project représentent certains des scientifiques les plus expérimentés au monde entier dans leur domaine. Mais il y a aussi des cliniciens, des ingénieurs, des avocats, des experts d’affaires, des défenseurs des animaux marins, des biologistes, des vétérinaires de la faune sauvage, des zoologistes, des chercheurs universitaires et d’anciens dresseurs de parcs marins qu se sont engagés dans cette belle aventure !

D’après le communiqué du  Whale Sanctuary Project


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Le sanctuaire pour les orques en Islande. Un autre projet du Dr Ingrid Visser.

 

Comment va réagir SeaWorld ? Comment va réagir le Marineland d’Antibes ? 
Vont-ils continuer à persister dans une voie de garage, alors que pour eux, tous les indicateurs sont en rouge qui indiquent clairement que le public ne veut plus voir d’orques en captivité ?
Jusqu’ici, les atermoiements en matière de sanctuaires marins ont toujours servi les industriels de l’esclavagisme cétacéen. Le soutien de la firme Munchkin change désormais la donne.
Une solution pleinement fiable se met enfin en place ! Aujourd’hui qu’elle existe, il serait suicidaire de la part des derniers delphinariums d’Europe et des USA de ne pas y collaborer.
Les soigneurs et dresseurs n’ont pas à craindre le chômage : on aura besoin d’eux pour prendre soin des cétacés les plus usés par la captivité.

YG

 

 


Peut-on libérer les cétacés captifs ?

 

Réhabiliter les dauphins captifs