Topsy l’éléphante sur la chaise électrique

 

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Topsy l’éléphante électrocutée

 

Topsy l’éléphante sur la chaise électrique

Topsy l’éléphante est née quelque part en Asie vers 1875.
Elle fut exécutée le 4 janvier 1903, constituant l’une des premières victimes de la chaise électrique, qui continue toujours à fonctionner aux USA à l’’usage exclusif des humains.

Topsy faisait partie d’un  troupeau d’éléphants plus ou moins domestiqués qui vivait au Luna Park de l’île de Coney Island (USA).
Quelques années auparavant, elle avait été la grande vedette des spectacles du Cirque de Forepaugh, où ses numéros d’équilibre sur une seule patte faisaient merveille, au prix bien sûr de la terrible arthrose que provoque inévitablement ce genre d’exercices… et de la mauvaise humeur que suscitent ces douleurs.

On estimait en effet que Topsy avait un très mauvais caractère.
Pire encore, cette malheureuse éléphante, dont la triste existence vaut bien un roman de Charles Dickens, fut considérée comme extrêmement dangereuse, dès le jour où elle tua trois hommes lors d’un terrible coup de colère. Ce drame avait été provoqué lorsqu’’un dresseur ivre lui offrit en guise de nourriture une cigarette allumée.
La souffrance l’’avait rendue folle. Pour cette raison, ses propriétaires avaient décidé de la mettre à mort. Etrange décision, d’autant plus difficile à prendre que les éléphants ne meurent pas facilement !

 On tenta donc d’abord de l’’empoisonner au cyanure, un violent poison injecté dans ses carottes favorites.
Mais Topsy était maligne. Elle refusa de goûter à ce plat mortel. Puis on envisagea de la pendre ! Oui, de la pendre ! Rien d’exceptionnel, en fait, puisque ce fut là, déjà, le sort réservée à l’’éléphante Big Mary, pendue, décrochée, reconduite à l’échafaud puis rependue jusqu’’à la mort une seconde fois, sous les applaudissements d’une foule enthousiaste estimée à plus de 5.000 spectateurs !

Big Mary fut exécutée pour la même raison que Topsy : indiscipline et meurtre d’homme lors d’une étape à Kingsport, Tennessee.


L’’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, la nouvelle société de protection animale née à l’époque,  s’’y opposa de toutes ses forces, estimant que cette mise à mort était par trop cruelle.

C’’est alors que Thomas Edison suggéra l’électrocution. 
Edison voulait surtout prouver par là que l’’usage du courant alternatif, déposé par la firme Westinghouse, était dangereux,
tout au contraire du courant continu qu’il tentait de promouvoir au niveau commercial.

Quoi de mieux pour le prouver que de tuer un éléphant ?
L’ASPCA estima que cette suggestion était acceptable et qu’’elle constituait une manière  plus humaine de mettre à mort un animal.  On amena donc la malheureuse éléphante sur une plaque métallique. Paisiblement, en toute confiance, l’animal y monta et attendit la suite sans broncher.
Edison filma l’exécution.
Les images montrent que l’électrocution tua Topsy rapidement, tant la puissance de l’’énergie déployée fut énorme.

Topsy meurt dans un déluge de feu éléctrique.

Topsy meurt dans un déluge de fumée et d’éclairs

 

 


Mais tout de même……
Aucun des humains présents à l’époque n’’avait la moindre idée de la façon dont un éléphant pouvait réagir ou penser. La pauvre Topsy n’’avait commis aucun crime véritable : en devenant agressive, elle tentait simplement d’’imposer son propre point de vue, de manifester sa souffrance, sa colère et son désarroi.
L’Humain lui répondit en retour par l’’une de plus fulgurantes mises à mort qu’’ait jamais eu à subir un animal non-humain.

Quelques décennies plus tard, fort heureusement, un mémorial pour Topsy a été mis en place sur l’’île de Coney Island, en date du 20 juillet 2003.
Quant au reste, les éléphants continuent à être exploités dans les cirques et les zoos du monde et le public ne semble toujours pas avoir mieux compris de quelle prodigieuse créature il s’agit réellement …

 


Pour en savoir plus

Topsy

Le film de l’exécution sur le site « Curiosities »

Eléphants en captivité

topsy1

Topsy morte