Clint, le chimpanzé qui montrait du doigt

Clint

Clint, le chimpanzé qui montrait du doigt

Clint, le chimpanzé qui montrait les objets du doigt est mort à 24 ans, en 2004.
Sa contribution à la science fut énorme, car il nous a également livré le secret du génome de toute son espèce.
Mais Lori Marino, qui l’a bien connu, nous donne ici une autre version de sa triste histoire…

Ce que Clint le Chimpanzé m’a appris

Aujourd’hui, j’ai ouvert le magazine en ligne Aeon et trouvé un nouvel article intitulé «The Pointing Ape» rédigé par l’un de mes anciens collègues, David Leavens, à propos du chimpanzé Clint.
Clint était un jeune chimpanzé qui vivait dans une cage du Centre National de Recherches Yerkes sur les primates à Atlanta pendant les 24 années de sa courte vie en captivité.
Il s’est éteint en 2004.

Les contributions de Clint à la science ont été énormes :
David Leavens rappelle qu’il fut le premier chimpanzé à avoir son génome séquencé et qu’il participa pendant des années à des études qui révélèrent non seulement comment les chimpanzés utilisaient le pointage du doigt comme une forme de communication référentielle, mais aussi comment ils pouvaient se servir d’un ordinateur pour accomplir des tâches cognitives, comment ils faisaient usage de gestes et comment ils communiquaient.

Alors que j’étais encore un jeune membre du corps professoral de l’Université Emory dans les années 1990, j’ai eu l’honneur de travailler avec Clint pendant plusieurs mois sur les mêmes recherches avec l’ordinateur que décrit l’article d’Aeon.
Et, oui, il a désigné toutes sortes de choses: des raisins qu’il voulait… à la bouteille de jus de fruits que j’apportais souvent… et à mes chaussures.
Il adorait les chaussures.

Clint lors du test du pointage du doigt

Mais son impact sur moi a dépassé de loin notre collaboration en tant que sujet de recherche et chercheur.
Clint m’a appris en effet bien plus sur notre propre espèce que sur la sienne.

L’enclos de Clint consistait en une salle de ciment stérilisée intérieurement et extérieurement avec une grille sur le devant.
Il pouvait passer ses doigts dans la grille, mais c’était tout.
Il pouvait aussi grimper sur une étagère et interagir avec les deux chimpanzés avec lesquels il partageait sa cage.
Il pouvait surtout entendre les autres chimpanzés dans la rangée de cellules de la section principale de Yerkes. J’y ai vu des «gardiens» arroser à la lance et hurler sur les grands singes qui avaient «mal agi», j’y ai vu, dans la cellule voisine de Clint, une chimpanzée plus âgée qui avait été soumise à des expériences d’isolement cellulaire au début de sa vie et se frappait sans fin un côté de la tête.
La folie dans un asile d’aliénés, où il reste encore aujourd’hui 46 chimpanzés.

Pourtant, Clint a réussi à y vivre et à rester un être incroyablement charmant, ouvert et intelligent avec les gens en blouse blanche de l’autre côté des barreaux de sa cage.
Je me suis dit qu’un jour, je ferais en sorte de le sortir de là et de le confier à un sanctuaire. Mais quelques années plus tard, lorsque je suis retourné à Yerkes, j’ai découvert que cela ne serait plus possible.
Je suis entré dans le laboratoire d’un collègue et que j’ai ouvert un placard : il y avait là un grand bocal en verre avec un cerveau flottant dans le formol.
Et l’étiquette sur le pot indiquait «Clint».
Était-ce bien LE Clint que nous connaissions, ai-je demandé? Le Clint que j’avais connu et aimé?

Oui, c’était lui et j’ai appris que son cœur avait lâché. Mon propre cœur s’est arrêté aussi. Je suis redescendu sur le parking, je suis monté dans ma voiture et j’ai pleuré. Et je ne suis plus jamais retourné à Yerkes après ce jour.

Pour moi, la vraie histoire de Clint n’est pas de savoir s’il pouvait pointer un raisin du doigt ou utiliser un ordinateur.
Il s’agit de la tragédie de sa vie et de celle de tous les autres grands singes confinés dans des cellules à des fins de recherche. Et en fin de compte, c’est la seule histoire qui compte vraiment.

Je suis tellement heureuse que les grands singes soient progressivement déplacés des laboratoires de recherche vers des sanctuaires, grâce aux nouvelles politiques américaines en matière de recherches scientifiques.
C’est arrivé trop tard pour Clint.
Mais nous pouvons continuer à travailler en son nom pour que les droits des autres animaux soient les auteurs de leur propre destin: éléphants dans les zoos, cétacés dans les parcs marins, tigres dans les attractions en bordure de route, ours « danseurs » tenus en laisse.

Oui, Clint nous a appris beaucoup de choses sur sa propre espèce, mais il nous a surtout appris à propos de notre propre espèce et sur la façon dont nous nous comportons envers les autres…

Cerveau de chimpanzé

 

Les mots de la Science…

L’ADN des chimpanzés éclaire celui l’humanité
Les scientifiques ont dévoilé le code génétique du chimpanzé Clint, montrant que les humains sont biologiquement distincts des singes grâce à une petite poignée de différences dans l’ADN. 
Sur les 3 milliards de paires de bases du chimpanzé, seulement 35 millions (moins de 4%) sont différentes de celles des humains. Pourtant, ces rares différences ont un impact énorme.
Ils ont doté les humains d’un cerveau surdimensionné, la capacité de marcher debout sur deux pieds, de développer des compétences linguistiques complexes, de s’adapter rapidement à des environnements en mutation, ainsi qu’à d’autres caractéristiques uniquement humaines. (…)
L’ADN utilisé pour le génome du chimpanzé provient du sang prélevé sur un singe appelé Clint du Centre de recherche sur le primat national Yerkes à Atlanta, en Géorgie.

Clint est décédé d’une insuffisance cardiaque l’année dernière à l’âge relativement jeune de 24 ans.
Les travaux ont été effectués par le Chimp Sequencing and Analysis Consortium, auxquels ont participé des chercheurs américains, allemands, israéliens, italiens et japonais.

Le pointage de l’index
Le pointage de l’index spontané vers un point de repère ont été rapporté chez 3 chimpanzés de laboratoire (Pan troglodytes) n’ayant pas reçu de formation linguistique particulière. Sur un total de 256 pointages observés, 254 ont été produits en présence d’un être humain et d’objets présents dans l’environnement. Les indicateurs de communication intentionnelle utilisés par les sujets comprenaient les comportements attirant l’attention, l’alternance de regard et la persistance du comportement jusqu’à la récompense.

Ainsi, le pointage de ces chimpanzés était intentionnellement communicatif. Ces données impliquent que la prise de perspective et la communication référentielle sont des traits hominoïdes généralisés, dans des contextes élicitants appropriés. Le pointage de l’index était plus fréquente avec les mains dominantes du sujet. Cette étude réfute les affirmations selon lesquelles le pointage indexical ou de référence est une espèce propre à l’homme ou qui dépend de compétences linguistiques ou d’une formation explicite.
Le sujet principal de cette étude était Clint, un chimpanzé mâle (Pan troglodytes) âgé de 14 ans élevé en captivité et gardé au centre régional de recherches sur les primates de Yerkes de l’Université Emory.
Clint est un sujet dans une étude en cours sur la latéralité et la cognition et il a été largement testé avec un appareil automatisé utilisant un joystick appelé Système de test informatisé du Centre de Recherche sur la Langue (LRC-CTS; décrit dans Washburn & Rumbaugh, 1992).
Les deux autres sujets étaient des femelles : Anna, 39 ans, et Flora, 53 ans. Anna et Flora vivaient avec chez Clint dans la même cage au moment de cette étude. Anna a probablement été capturée dans la nature et Flora a été élevée en captivité. Aucune de ces guenons n’a été formée à un système de communication ressemblant à une langue. En outre, aucun des sujets n’a été ouvertement dressé pour pointer du doigt (…) 

Il reste 45 chimpanzés en laboratoire aux USA., et combien d’autres encore en Chine ou en Russie…


L’histoire de Jerôme le chimpanzé : une vie en enfer

Foxie sauvée par les poupées troll