Cuba : super-marché du dauphin captif !

Photo O.Collon 2001

Captifs dans une eau glauque et sale à Varadero. Photo Odette Collon 2001

Cuba, supermarché du dauphin captif  !

En 2002, il y avait 5 grands delphinariums sur l’île de Cuba. Il y en a 9 aujourd’hui en 2019 ! 
Il s’agit des établissements suivants  :
Acuario de Baconao
Acuario Cayo Naranjo
Acuario Nacional de Cuba
Delfinario Cayo Guillermo
Delfinario Cayo Largo
Delfinario Cayo Santa Maria
Delfinario Cienfuegos
Delfinario Varadero
Dolphinarium Aquarium Cayo Coco. 

Tous ces hauts lieux touristiques, fort prisés de nos « tours-operators », organisent bien entendu des séances intensives de nage avec les dauphins.
Les captifs n’y font pas long feu. On les voit débarquer de la mer toute proche, encore couverts de  blessures ou d’hématomes, puis rapidement expédiés vers un autre delphinarium, dans le pays même ou à l’étranger. Il apparaît en effet qu’aujourd’hui encore, Cuba reste le principal fournisseur en « dauphins fondateurs » pour l’ensemble des delphinariums d’Europe.

Fondé il y a plus de 40 ans déjà, l’Aquarium de La  Havane a commencé à agrandir ses installations durant l’été 2001.
Un virus avait malheureusement décimé d’un seul coup les cinq dauphins précédemment exhibés en public mais une nouvelle fournée de captifs est venue aussitôt combler le vide.

L’Aquarium de La  Havane est bien connu pour fournir en dauphins détenus des cirques itinérants tel que le Mundo Marino au Pérou et pour vendre régulièrement ses dauphins à des pays étrangers, ce dont il ne fait d’ailleurs pas mystère. Le plus dramatique est qu’aucun suivi n’est maintenu après la vente, les dauphins étant parfois abandonnés sur place dans leurs bassins par leurs nouveaux propriétaires en faillite.
Un jour qu’il venait de perdre une nouvelle fois deux dauphins achetés à l’Aquarium de la Havane, le dresseur Rocky Colombo, attaché au delphinarium  italien Ocean World, s’était exclamé : « Que les dauphins soient malades ou en bonne santé, peu importe à ces gens ! »

Les eaux tièdes environnant l’île de Cuba sont certes encore peuplées de quelques familles de dauphins en liberté.
Mais au rythme où se font les captures, il faut s’attendre à de graves complications au niveau du renouvellement des populations d’ici quelques années, comme c’est déjà le cas en Mer Noire, et pour les mêmes causes.

Trafic des dauphins cubains vers l’Europe

Une enquête de la Whale and Dolphin Conservation, menée à la fin des années 90, révélait qu’au moment de l’étude, 33 dauphins avaient été capturés à Cuba pour être exportés vers les delphinariums d’Europe.

* Espagne
2 femelles sont arrivées au Parc Zoologie de Barcelone en 1990.
2 dauphins mâles et 2 femelles sont arrivés à Cadaquès en 1993 et 6 individus à l’Octopus Park aux Canaries en 1995.
5 dauphins, mâles et femelles, sont arrivés au Zoo de Madrid entre 1980 et 2002.
A l’Oceonagrafic de Valence, pas moins de 5 dauphins parmi les 18 présents en 2019 ont été capturés à Cuba à une date inconnue.

* Allemagne
2 dauphins femelles ont été accueillies à Nuremberg. Elles avaient été capturés en 1989 à l’âge de 2 ans puis expédiées vers la Suisse en 1991. Leur transfert vers l’Allemagne s’est fait au départ du delphinarium de Connyland, en Suisse, la même année.

* France
4 dauphins femelles et 2 dauphins mâles sont arrivés au Parc Astérix en 1988, moins d’un an après leur capture en pleine mer.
Deux des dauphins femelles sont mortes en juin 1993, puis une autre en mars 1995.
Malou a été capturée à Cuba pour être livrée au Marineland d’Antibes en 1982.

* Italie
5 delphinariums italiens ont reçu des dauphins cubains entre 1982 et 1989.
Adriatic Sea World à Riccione a ainsi recueilli « Anay », une femelle dauphin en 1989. Celle-ci a rendu l’âme dès janvier 1996.
Aquatic World à Cattolica a fait l’acquisition du dauphin « Isa » en 1993, en provenance de Riccione, où cette femelle s’était retrouvée en 1989.
Un couple de dauphins est arrivé à Gênes en 1993. Le mâle venait de Cattolica et la femelle de Riccione, non sans un détour par Cattolica.
Le delphinarium de Fasano a reçu 2 dauphins femelles en 1993.
Ces individus provenaient de Connyland, en Suisse, où ils végétaient depuis 1982. Tous deux sont morts en 1994.
Guiletta et Violetta, un mâle et une femelle, ont été importés chez Gardaland en 1989.

* Suisse: En 1991, 2 dauphins femelles ont été importés vers l’Europe à l’usage du  » Knies Kinderzoo « .
L’une d’elle, Alpha, est morte en 1993. 2 dauphins mâles et une femelle ont été enfin importés de Cuba par Connyland en 1990.

Les États-Unis enquêtent sur le commerce illégal de dauphins cubains

Archives, février 2002

Le Gouvernement des États-Unis mène actuellement une enquête afin de savoir si des citoyens américains sont oui ou non impliqués dans un commerce illégal de dauphins captifs en provenance de Cuba, et ceci principalement au profit de divers établissements d’attractions touristiques dans les Caraïbes.
L’investigation menée par le Bureau du Service du Trésor des États-Unis, qui se charge de contrôler les transferts de capitaux étrangers et les violations possibles de l’embargo économique décrété par les USA à l’égard du régime communiste cubain, s’est principalement concentrée sur deux « parcs à dauphins  » gérés par des Américains sur Antigua et Anguilla, deux îles situées au Nord-est des Caraïbes

« Une enquête est ouverte » a déclaré à la presse l’agent spécial des douanes, M. Robert Fernandez.
« S’il s’avère qu’un citoyen des États-Unis, un résident des États-Unis ou une entité commerciale quelconque installée aux États-Unis soit impliquée dans ce type de trafic, ce serait une violation pure et simple de l’embargo « .

Le « Herald Tribune » confirmait par ailleurs que le gouvernement cubain est l’un des principaux fournisseurs actuels en matière de dauphins pour les delphinariums, tout particulièrement ceux où les touristes peuvent directement toucher ces créatures marines si populaires et nager avec eux pour une somme d’environ 150 dollars.

Il y a plus de quarante ans que les États-Unis ont imposé un embargo économique contre l’état communiste cubain.
Suite à la chute de son allié soviétique, Cuba a du lutter de toutes les manières pour trouver de nouvelles sources de devises étrangères.
On sait que la capture de dauphins sauvages à l’usage des « parcs marins » constitue depuis longtemps, une cible privilégiée des défenseurs des droits des animaux.

Si les lois américaines  permettent en principe la capture de dauphins sauvages, les actions incessantes des activistes ont imposé un moratoire de fait sur cette situation, il y a plus de dix ans, aux États-Unis mêmes.
En revanche, le Ministère cubain de la Science et de la Technologie, qui gère le tristement célèbre Aquarium National de La Havane ont mis sur pied un marché extrêmement lucratif de dauphins captifs à l’usage des Caraïbes et de l’Europe.

Célia Guevara, 38 ans, vétérinaire responsable des mammifères marins à l’Aquario National n’est autre que la fille du célèbre guérillero Che Guevara ! Triste épilogue pour une nom synonyme pour beaucoup de lutte pour la liberté et contre le capitalisme !

Che Guevara

Che Guevara

A en croire les chiffres transmis une agence spécialisée des Nations Unies qui compile toutes les informations disponibles sur les commerces des animaux vivants, La Havane a vendu au moins 82 dauphins durant ces cinq dernières années, faisant de l’île de Cuba le premier exportateur mondial de dauphins captifs.
Il faut savoir aussi que les dauphins de l’Atlantique nouvellement capturés apportent au trésor national entre $40.000 et $70.000 dollars une fois vendu sur le marché international.

L’enquête menée par les États-Unis se concentre aujourd’hui sur un citoyen bénéficiant de la double nationalité britannique et américaine du nom de Graham Simpson, ainsi que sur son épouse Pam.
Ce couple a mis sur pied diverses attractions impliquant de dauphins captifs dans les îles d’Antigua et d’Anguilla.
Les six dauphins achetés par le Dolphin Fantasea  ont pourtant bien été vendus par l’Aquarium National de Cuba et livré sur place par avion charter russe.

Trois d’entre eux se trouvent aujourd’hui à Anguilla, dans une piscine de 17 pieds, et les trois autres dans un bassin appartenant à une compagnie associée, sur l’île d’Antigua. De 25 à 30 touristes visitent chaque jour le centre d’Anguilla. Près de la moitié d’entre eux sont des Anglais qui payent jusqu’à 105 US $ pour une demi-heure de nage étroite avec les dauphins.
Se défendant de faire souffrir ses animaux – « mon épouse Pam les aime beaucoup ! » – Graham Simpson a déclaré qu’en toute bonne foi, il se les était procuré par l’intermédiaire d’un courtier en République Dominicaine et qu’il ignorait que Cuba était le fournisseur réel, juste avant de recevoir sa  » livraison »…

A cet instant, rapporte le « Herald Tribune », Simpson a pensé qu’en tant que citoyen britannique résident depuis au moins trois ans à Anguilla, il n’était pas concerné par les lois sur l’embargo à l’égard de Cuba. Jamais il n’a pensé que cela pourrait être un problème !
Sa compagnie, la Dolphin Fantaseas pourrait pourtant être obligé de payer des amendes énormes ou même – dans le cas de Simpson, de subir une peine de prison.


Escale aux Bahamas chez les dauphins captifs