Industrie de la captivité : le choc des grands holdings



Mais d’où provient tout ce bel argent, sinon du travail forcé de milliers de cétacés réduits en esclavage ?

Industrie de la captivité : le choc des grands holdings

Derrière l’eau trop bleue des delphinariums et le sourire des dresseuses, c’est le choc des grands holdings qui s’affrontent, se doublent et se font des croche-pieds sur l’immense terrain de jeux de l’industrie de la captivité !
Des sommes colossales passent de main en main au plus haut niveau, qui impliquent des acteurs tels que le Groupe Bruxelles Lambert ou la firme d’investissement Blackstone, ainsi bien sûr que ces hommes d’affaires trop vite grandis dont la Chine a le secret et qu’elle sait mettre au secret.

Mais d’où provient tout ce bel argent, sinon du travail forcé de milliers de cétacés réduits en esclavage ? 
L’article qui suit nous montre les déboires de l’un de ces wonder-boys chinois, d’abord porté par les vents favorables soufflant sur les parcs marins chinois puis confronté aux stratégies boursières de deux géants de l’esclavagisme cétacéen, Parques Reunidos – qui possède le Marineland d’Antibes – et la compagnie SeaWorld.

On est loin à ce niveau des prétentions conservationnistes de nos delphinariums.
Là-haut où tout se décide, dans cet effroyable jeu de go qui opposent des gens très riches avides de l’être plus encore, le bénéfice est le seul moteur. Les mouvements en faveur des droits des animaux n’y sont vus qu’en termes de facteurs entravant le bon déploiement de leur industrie. Et à ce niveau, ils n’ont certainement rien à craindre dans une Chine cadenassée à tous les étages !

Wang Yonghong, Sea World et Parques Reunidos

Wang Yonghong est l’incarnation même du rêve entrepreneurial chinois. Il a acheté un groupe de stations-service sur le marché de Beijing et en a fait la fondation de l’un des plus importants conglomérats chinois en croissance – Zhonghong Holdings, une société publique dont Wang détient environ 26%.
Mais sa croissance débridée allait également mener à la chute de son entreprise.

La clé de l’histoire de Zhonghong réside dans ses acquisitions à l’étranger.
En décembre 2015, Zhonghong s’est associé au Pacific Alliance Group (PAG) dans le but d’acquérir DreamWorks Animation.
Au même moment, DreamWorks était en discussion à huis clos pour l’acquisition de Comcast, une transaction annoncée en avril 2016 et finalisée en août de la même année. L’accord DreamWorks aura un effet profond sur SeaWorld Entertainment en 2017.

En septembre 2016, Zhonghong a commencé le rachat d’une participation de 90,5% dans la société de voyages de luxe Abercrombie & Kent, le clôturant le 10 octobre 2017. A cette occasion, Zhonghong a contracté une dette importante. La société a donc pris une direction différente pour sa prochaine acquisition internationale.

 

En mars 2017, Zhonghong Holdings a décidé d’acquérir la participation restante de 21,2% de Blackstone dans SeaWorld Entertainment à 22 $ l’action, soit 33% de plus que la valeur marchande (cette participation est désormais de 23,1% grâce au programme de rachat d’actions de SeaWorld). Afin de protéger la responsabilité de Zhonghong Holdings, l’achat a été effectué directement par l’intermédiaire de la société d’investissement personnelle de Wang Yonghong, Zhonghong Zhuoye Group.

Le financement de l’achat provenait de trois sources. Premièrement, un prêt de 130 millions de dollars, garanti par une filiale de Zhonghong Zhuoye et garanti par Zhonghong Holdings, de Fullgoal China Access, un fonds d’investissement basé dans les Caraïbes.
Une société de portefeuille, Sun Wise (Royaume-Uni), a été créée, les 130 millions USD de Fullgoal lui ayant été prêtés par une autre filiale de Zhonghong Zhuoye, Sun Wise (HK).

Un prêt supplémentaire de 150 millions de dollars provenait de deux comptes PAG.
La China Huarong Bank, qui fait elle-même l’objet d’une enquête pour emprunts en souffrance, a investi 100 millions de dollars directement dans Sun Wise (Royaume-Uni), en achetant 10 millions d’actions de catégorie B de la société de portefeuille nouvellement créée.

Suite à l’achat des actions de Blackstone par Zhonghong Zhuoye, Zhonghong Holdings a obtenu des droits exclusifs de licence et de développement pour les parcs de la marque SeaWorld en Chine et dans les environs. 
Zhonghong Zhuoye obtenait également deux sièges au conseil d’administration de SeaWorld, l’un d’eux étant détenu par le président du conseil, Yoshi Maruyama, qui était le responsable mondial du divertissement pour DreamWorks Animation et qui avait quitté la société après son acquisition par Comcast en 2016. Après son départ, il a été embauché en tant que président d’une société nouvellement créée – Zhonghong Americas.

En octobre 2017, Parques Reunidos, l’exploitant de parcs thématiques espagnol, en collaboration avec la société d’investissement belgo-canadienne Groupe Bruxelles Lambert, a préparé une offre de 1,6 milliard de dollars pour acquérir la totalité de SeaWorld Entertainment.
Zhonghong a rejeté l’offre, car ses plans pour la Chine étaient bien avancés.

Sous-traitant avec la société de design de divertissement primée Hettema Group et le studio de design Deep Blue Creative de SeaWorld, Zhonghong a annoncé la création d’un nouveau centre de divertissement couvert SeaWorld dans le cadre d’un centre commercial en développement pour le marché de Beijing.
A sa suite était annoncée la construction d’un parc marin à grande échelle dans le cadre d’un complexe résidentiel de luxe en cours de développement au large de l’île de Hainan.
Les deux projets ont été annoncés aux médias chinois à l’insu de SeaWorld et sans son consentement. Que Zhonghong ait été au courant ou nom du programme d’échange d’animaux mis en place entre Parques Reunidos et son concurrent R & F Properties pour l’ouverture prochaine du parc Hainan Ocean Paradise, nous l’ignorons.

De l’autre côté du monde, Parques Reunidos, l’un des plus grands opérateurs mondiaux de parcs à thèmes et d’attractions, a subi d’importants changements au niveau de la gestion. En juillet 2018, il a été annoncé que Peter Long quitterait ses fonctions de président du conseil d’administration de la société, remplacé par l’ancien PDG de Parques Reunidos, Richard Golding.
La relation entre Golding et Hill Path Capital, deuxième actionnaire de SeaWorld Entertainment, dont le principal, Scott Ross, siège au conseil d’administration de SeaWorld, constitue une omission regrettable dans l’annonce du changement de leadership du conseil d’administration. Diverses sources ont indiqué que Golding était soit un conseiller, soit un partenaire opérationnel (comme le dit actuellement Parques Reunidos) à Hill Path.

Au cours des six derniers mois, des rumeurs ont couru sur une éventuelle fusion entre SeaWorld et Parques Reundios. Celles-ci proviennent de sources fiables au sein des deux sociétés, ainsi que de fournisseurs tiers.
En fait, Parques Reunidos a modifié rapidement sa stratégie commerciale. Quelques mois à peine après avoir renouvelé le bail de son seul parc d’Amérique latine (un aquarium et un delphinarium), elle a vendu l’aquarium Mar del Plata en Argentine, sortant complètement du marché latino-américain. Parallèlement, la société a accru sa participation sur le marché allemand en acquérant trois nouveaux parcs au cours des treize derniers mois, dont le plus grand parc aquatique couvert au monde, acquis pour un quart de milliard de dollars.

Le marché américain représente 10% des revenus de Parques Reunidos. Cependant, récemment, les conditions météorologiques, notamment les inondations dans le nord-est et l’impact de l’ouragan Irma sur le marché de Miami. a eu un effet profond sur le maintien de la fréquentation de ces parcs en deçà des attentes.
Une nouvelle rumeur annonce maintenant la vente de la majorité des actifs de Parques Reunidos aux États-Unis, qui sont actuellement exploités par sa filiale américaine Palace Entertainment.

Ce ne serait pas la première fois que Palace vendrait un nombre important d’actifs. En 2014, la société a vendu 14 centres de divertissement familiaux et un parc aquatique au groupe Apex Parks, formé par Al Weber, Jr, qui était auparavant chef de la direction de Palace, Paramount Parks et Six Flags. Weber est malheureusement décédé en 2016.

Quels avantages SeaWorld aurait-il à acheter des actifs de Palace ?
– Une diversification de produits indispensable.
– des parcs régionaux pour les familles en Pennsylvanie, dans le Connecticut et dans le Maine, permettant l’extension de Sesame Street et des futures marques exclusives.
– Un certain nombre de grands parcs aquatiques régionaux à travers le pays.
– Kennywood Park sur le marché de Pittsburgh, avec ses nouveaux terrains de football et montagnes russes sur le thème des NFL Steelers, plaçant la société dans un marché concurrentiel par rapport aux parcs de Cedar Fair, dans l’Ohio.

L’ajout de Kennywood, Dutch Wonderland et Idlewood, ainsi que l’actuel site Sesame Place, permet de créer un réseau de parcs d’attractions couvrant plusieurs États en Pennsylvanie.
Avec Sesame Place à l’une des extrémités et Lake Compounce à l’autre, dont les billets ont été vendus conjointement, un avantage concurrentiel s’obtient par rapport à l’ouverture du nouveau parc LEGOLAND à Goshen, dans l’État de New York.
Au cours des dernières années, il a été question que SeaWorld transforme une installation existante à Hawaii en une seconde Discovery Cove. En vertu d’un tel accord, ce serait le parc Sea Life.

Il y a bien sûr quelques incertitudes. Wet ‘n’ Wild Sydney en Australie serait-il inclus ? Qu’en est-il de l’hôtel Cartoon Network qui devrait ouvrir ses portes à côté de Dutch Wonderland? Serait-il inclus et SeaWorld obtiendrait-il la licence américaine de la marque? Ensuite, il y a le Miami Seaquarium, mais c’est une autre affaire.
Le nouveau PDG de SeaWorld, Guy Antorcha, dispose de l’expérience acquise par Carnival Cruises pour gérer un portefeuille diversifié de divertissements au cas où cet achat aurait lieu.

Comment Zhonghong va-t-il prendre cela ? 
Eh bien, les choses ne semblent pas trop rose pour Zhonghong ces jours-ci. Afin de rembourser ses dettes, Zhonghong Holdings a contracté des dettes supplémentaires assorties de taux d’intérêt extrêmement élevés, pouvant aller jusqu’à 30%.
La société, qui a été radiée de la bourse de Shenzhen en décembre, a récemment revendu A & K à ses fondateurs.

Un an après l’annonce de l’achat des actions de Blackstone, Zhonghong Zhuoye n’était plus aussi optimiste.
Sur les 380 millions de dollars de prêts et d’investissements obtenus pour l’achat de ces 21,2% de SeaWorld, en mars 2017, la société devait toujours 53 millions de dollars sur le prêt Fullgoal, ainsi que la totalité des 150 millions de dollars et des intérêts de 12 millions de dollars à PAG. À compter du 30 avril 2018, Zhonghong n’a pas respecté les intérêts du PAG et le montant total du prêt est devenu exigible immédiatement.
China Huarong a acheté 100 millions de dollars d’actions à Sun Wise (Royaume-Uni) mais n’a pas encore vu le paiement d’un dividende, structuré à 11,5% tous les six mois pour chacune de ses 10 000 000 actions (valant un dollar chacune), actuellement quelque part dans les environs de 3,45 millions de dollars.

Quant à l’homme qui a créé le rêve?
De nombreux médias chinois exploités par le gouvernement rapportent que, depuis mars 2018, Wang Yonghong serait « en fuite ».
Ou en prison, comme les orques et les dauphins qu’il entendait exploiter.

Nakaî, fils de Kasatka 

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